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Fort Lauderdale, la 'Venecia Americana'

Fort Lauderdale, la 'Venecia Americana'

Por Cristina Abel. Fotos: Agencias


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Es la séptima ciudad más grande del estado de Florida, ubicada entre los condados de Miami-Dade y Palm Beach. Conocida como la ‘Venecia americana’ por su extenso e intrincado sistema de canales, que la hacen única, Fort Lauderdale se ha convertido en uno de los centros turísticos más llamativos de Estados Unidos.

Desde su puerto, Port Everglades, principal terminal de cruceros donde se ubican también las rutas de Baleària Caribbean hacia las Bahamas, sus más de 10 millones de visitantes anuales pueden disfrutar de una amplia gama de actividades culturales, naturales, deportivas, gastronómicas, de ocio y aventura en este paraíso escondido de Florida.

 

1: Paseo en barco por los canales

Fort Lauderdale es famosa por su intrincada red de canales interconectados que recorren la ciudad y sus alrededores. Una de las actividades más encantadoras que puedes disfrutar es una excursión en barco, que te ofrece una perspectiva única de la arquitectura de lujo y la naturaleza circundante. A medida que el barco se adentra en los canales, el visitante se encontrará rodeado de impresionantes casas y mansiones, pertenecientes a celebridades y figuras influyentes en muchos casos, con hermosos jardines que bordean las vías fluviales. No solo se trata de la arquitectura. Durante el paseo, también podrás apreciar la belleza natural que rodea los canales.

 

2: Playa y deportes acuáticos

Otra de las actividades obligadas es visitar sus hermosas playas, que invitan a la relajación, pero también ofertan una amplia gama de deportes acuáticos, como el esnórquel, el buceo, el paddleboarding o el jet ski. La joya de la corona es la famosa Playa de Fort Lauderdale, una franja dorada de arena que se extiende a lo largo de varios kilómetros. Sus aguas cristalinas son un paraíso para los entusiastas del esnórquel y el buceo. Los visitantes encontrarán arrecifes cercanos donde podrán explorar el fascinante mundo submarino, como peces tropicales y corales de colores.

 

La playa de Fort Lauderdale se extiende a lo largo de varios kilómetros
 

3: Las Olas Boulevard: un paseo por la elegancia

Las Olas Boulevard es mucho más que una calle: es un destino en sí mismo. Con su mezcla única de tiendas de alta gama, galerías de arte, restaurantes y bares encantadores, esta zona es el corazón cultural y gastronómico de la ciudad. Un paseo por esta emblemática calle sumerge al visitante en un ambiente vibrante y sofisticado, que combina elegancia, creatividad y delicias culinarias. Además, es un paraíso para los amantes de las compras. Desde boutiques de moda exclusivas hasta tiendas de decoración y joyerías únicas, los turistas encontrarán una variedad de opciones para satisfacer sus gustos y deseos. Si eres un amante del arte, las galerías te brindarán una oportunidad excepcional de admirar obras de artistas reconocidos y locales.

 

4: Museo y Jardines Bonnet House

Antigua residencia de artistas, Bonnet House se ha convertido en un museo gracias a su impresionante arquitectura, fascinantes colecciones y maravillosos jardines. La Casa Bonnet es una joya histórica que se remonta a la década de 1920. Esta propiedad del artista Frederic Clay Bartlett y su esposa Helen fue diseñada como un espacio creativo en medio de la exuberante naturaleza de Florida. La pareja transformó la residencia en un oasis artístico y cultural que refleja su pasión por el arte y la vida en comunidad.

Esta antigua mansión, que combina elementos coloniales, mediterráneos y caribeños, ofrece una experiencia única al unir la historia de la región, el arte y la belleza de sus jardines. Atesora una colección ecléctica de arte y objetos que narran la historia de la región y la vida de los Bartlett. Desde pinturas y esculturas hasta objetos decorativos, cada rincón del museo revela una parte de la historia y el legado artístico de la familia. Además de las colecciones permanentes, la Casa Bonnet también  presenta exposiciones temporales que exploran temas culturales y artísticos. 

 

Bonnet House

 

5: Safari por los Everglades en hidrodeslizador

Dado que Fort Lauderdale está muy cerca de los Everglades, otra de las actividades imprescindibles es una excursión en un hidrodeslizador por los pantanos para observar una vida silvestre única. Una de las atracciones más emocionantes son los cocodrilos americanos. Los amantes de la naturaleza y los animales podrán observar estos reptiles prehistóricos en su entorno natural. Asimismo, este paraíso natural es refugio para una amplia variedad de aves exóticas y autóctonas, desde garzas y águilas pescadoras hasta el majestuoso águila calva.

 

Los Everglades, que se pueden visitar en hidro-deslizador, es el hábitat de los cocodrilos
 

6: Explorar Riverwalk, el corazón de la ciudad

Con su combinación de parques, tiendas encantadoras y restaurantes acogedores, 
el Riverwalk brinda una experiencia única que encapsula la vida local, la belleza escénica y la comunidad en un solo lugar. A lo largo del Riverwalk, los visitantes se topan con una mezcla ecléctica de tiendas, boutiques y restaurantes, que reflejan la diversidad de la escena local. Asimismo, es escenario de eventos y actividades a lo largo del año. Desde conciertos y festivales hasta mercados de agricultores y proyecciones de películas al aire libre.

 

Riverwalk concentra la principal oferta de tiendas y restaurantes

 

7: Museo de Arte: un festín para los sentidos

Este destino es un lugar imprescindible para aquellos que buscan sumergirse en una variedad de obras maestras. Una de las características distintivas de este centro artístico es su compromiso con los artistas locales. Además de presentar obras de renombrados creadores internacionales, el museo también brinda una plataforma para los talentos emergentes y establecidos en la región. El museo también se dedica a la educación y la participación de la comunidad. Ofrece una variedad de programas educativos y talleres creativos que permiten a los visitantes explorar el arte desde una perspectiva interactiva y práctica.

 

8: Éxtasis de belleza en el jardín botánico Butterfly World

Como el hábitat de mariposas más grande del mundo, Butterfly World posibilita al visitante curioso una experiencia sensorial y visual diferente, permitiéndole conectar con la naturaleza. Este lugar alberga cientos de especies. Sus visitantes tienen la oportunidad de observar mariposas con patrones de colores impresionantes, alas transparentes y formas únicas. 

Cada rincón del jardín es un recordatorio del asombroso alcance de la biodiversidad en el mundo de los lepidópte.

 

9: Museo de Descubrimiento y Ciencia

Desde emocionantes exhibiciones hasta demostraciones en vivo y actividades prácticas, este museo ofrece una experiencia inmersiva que posibilita apreciar la ciencia y la innovación de una manera participativa. Cada rincón de este espacio invita a tocar, explorar y aprender de manera práctica. Asimismo, cuenta con un planetario, cuyas proyecciones permiten una inmersión en un viaje celestial, explorando galaxias lejanas y descubriendo los misterios del cosmos.

 

10: Escapada a Grand Bahama: una puerta al paraíso

Baleària Caribbean (la filial del grupo naviero en esa zona) también ofrece la oportunidad de descubrir este rincón paradisíaco del Caribe, destino accesible a solo unas horas de Miami. Bimini, conocida como la Isla de la Inspiración, y Freeport (Grand Bahama) son dos joyas del archipiélago, lugares de ensueño donde los amantes de los deportes acuáticos pueden disfrutar de sus aguas cristalinas, deleitarse en sus coloridas profundidades repletas de arrecifes de coral y peces tropicales, e incluso de nadar y bucear junto a delfines, tiburones y tortugas.

 

Bimini (Bahamas)

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Un viaje por la historia del tren de Sóller
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Un viaje por la historia del tren de Sóller

Todavía traquetea por las montañas de la Serra de Tramuntana con sus vagones de madera desvencijados. Se construyó en 1912 con el propósito de transportar naranjas y aceitunas de manera más rápida, esquivando las sinuosas y accidentadas carreteras de la época. Cruzar varios puentes, un elevado viaducto de cinco arcos y atravesar 13 túneles oscuros y mohosos, lo convierten en un tren muy especial.   El Ferrocarril de Sóller es una joya ferroviaria que causa furor incluso fuera de nuestras fronteras. Este ferrocarril ha estado en manos privadas desde sus inicios y cuenta con un ancho de vía especial de 1 yarda inglesa (0,914 m), que solía ser el estándar en toda Mallorca. Los trenes que circulan hoy en días por sus vías son los mismos coches originales de la línea, lo que lo convierte en una verdadera atracción turística y en un ferrocarril-museo.   El recorrido del tren de Sóller abarca 27 kilómetros entre Palma y Sóller, atraviesa los impresionantes paisajes montañosos de la Serra de Tramuntana. A lo largo de este trayecto, el tren se adentra en trece túneles y serpentea para superar los desniveles del terreno. Uno de los túneles más destacados es el conocido como Túnel Mayor, que tiene una longitud de 2,8 km y marca el punto de cambio de rasante, alcanzando una altitud de 239 metros. La rampa norte, que se extiende entre el túnel Major y Sóller, es uno de los tramos más espectaculares del recorrido. En solo 7 km, el tren supera un desnivel de 199 metros.   A lo largo del recorrido, se encuentran cuatro estaciones principales: Palma, Son Sardina, Bunyola (donde se realizan los cruces entre trenes ascendentes y descendentes) y Sóller. Además, existen varios apeaderos de menor importancia, como Son Reus, Santa María, Caubet, Can Tambora y el Mirador de Es Pujol d'en Banya, ubicado sobre el valle de Sóller. Estos últimos son puntos de parada para los trenes panorámicos, que permiten a los viajeros disfrutar de vistas impresionantes.   Los cuatro automotores que circulan por la línea del Ferrocarril de Sóller datan de 1929 y cuentan con carrocería de madera. El material remolcado también es de madera, incluyendo algunos coches que datan de 1912. Esta combinación de antigüedad y encanto histórico hace que viajar en el tren de Sóller sea una experiencia única que transporta a los viajeros a otra época.    Comienza el viaje, estación de Palma   Al igual que el propio tren, la pequeña estación de tren de Palma se siente como un remanente de días pasados. Situada cerca de la Plaza de España, Esta joya arquitectónica, que data del siglo XX, es mucho más que un simple punto de partida para un viaje en tren. Está compuesta por un edificio modernista de tres cuerpos, las cocheras y el espacio de las vías, donde a menudo está estacionada alguna locomotora o algún convoy con coches de pasajeros.       Con tiempo se puede aprovechar para visitar la exposición "50 paisajes de Mallorca", que cubre las paredes de una antigua cochera, ya dentro de la estación. Esta muestra pictórica refleja la visión de destacados artistas locales y foráneos sobre la naturaleza de la isla.   Una vez se compra el correspondiente billete, el viajero accede al anden principal en el que normalmente hay que esperar a que llegue el siguiente tren procedente de Sóller. El convoy dobla una curva pronunciada y se abre paso hasta el final de la parte cubierta de la estación. Los viajeros hace rato que lo esperaran al acecho para conseguir los preciados asientos junto a la ventana. Mientras tanto, la locomotora, que desde 1929 ya no funciona con vapor sino con una unidad eléctrica de Siemens-Schuckert, se desacopla a mano y se desvía hasta el final del tren a través de una vía paralela. Una maniobra que suele durar unos 15 minutos. Tres campanadas y una bocina marcan la salida del tren.     Incio de la ruta   El tren se pone en marcha entre chirridos y traqueteos. Los primeros kilómetros no se caracterizan ni por ser los más rápidos ni los más fotogénicos ya     que se circula dentro de la ciudad, por el centro de la calle Eusebi Estada y posteriormente por la calle de la Concordia. Después, se cruza por debajo de la Autopista Ma-20 y tras atravesar una zona de polígonos y empresas van haciendo su aparición los primeros olivares, que poco a poco se van alternado con limoneros y naranjos.      Josep Plà escribió en 1921 en su libro “Illes Mediterrànies”: “Mallorca tiene pocos trenes. El más bonito, limpio, agradable, de los trenes de la isla es el de Palma a Sóller. Me aseguran que es un producto de la emigración de los sollerics. No me extraña nada. Sóller es una ciudad de emigrantes ricos. Los sollerics son la flor de Mallorca. Estos hombres han querido tener un buen tren. Más vale así. El tren Palma-Sóller, en un país en el que los trenes son un martirio, es cómodo y confortable. Está bien construido. Atraviesa la planicie de la isla, la llanura de almendros, de algarrobos, de sembrados y de campos de habas de la isla”.   Y es que fueron los propios habitantes de Sóller quienes fundador y pagaron en gran parte este ferrocarril. En aquel momento, necesitaban una mejor conexión entre su ciudad, económicamente prometedora, que estaba rodeada de montañas, y la capital de la isla. De hecho, en el siglo XIX, era más fácil llegar a Palma por mar que por las increíblemente sinuosas carreteras, resultado casi igual de complicado alcanzar Palma que Barcelona.      Rumbo a Bunyola   Lo locomotora, que pasó a ser electrificada a partir del 14 de julio de 1929, conserva todavía ese aspecto amistoso de los trenes antiguos, con dos grandes faros redondos en la parte delantera simulando unos ojos bonachones y un enganche tal cual una nariz chata. Los hierros y las maderas chirrían y el vagón se tambalea de forma que los pasajeros apenas pueden permanecer en los bancos de madera. Estos asientos son reclinables de forma que siempre pueden estar orientados al sentido de la marcha. En primera clase, los asientos son de cuero, quizás algo más cómodos, conservando eso sí, el mismo aspecto desde su inauguración. Las ventanas se pueden abrir de par en par, algo que los fotógrafos agradecemos enormemente, aunque es conveniente no asomarse ya que en ocasiones, sobre todo en los túneles, las distancias con la pared o los postes son mínimas.      A los diez minutos de marcha se llega a la estación de Son Sardina, la primera parada del trayecto, que se encuentra separada del casco urbano por la carretera de Sóller. A pesar de los primeros proyectos el edificio debía ser idéntico al de Bunyola, finalmente sólo se construyó en planta baja, como corresponde a las estaciones de segunda categoría, utilizándose normalmente por el jefe de la estación como vivienda y por los viajeros. Los pinos que se sembraron cuando se estableció esta estación tienen ahora unas dimensiones considerables y dan cierta notoriedad y oscuridad a la zona.   Desde aquí la línea corta interminables hileras de almendros y notables ejemplares de algarrobos. Después llegan los Apeaderos de Son Reus, de Santa María y de Caubet, donde el tren ya se enfila rumbo a Bunyola.    Antes de llegar a la estación de Bunyola, el ferrocarril transita sobre un terraplén, cuyo tramo central e inferior lo ocupan dos puentes cercanos construidos para respetar el Camino de Sa Cantina (Caubet Nou) y el Camino de Montaña. Este último era utilizado antiguamente para trasladar ganado en régimen de trashumancia desde los agotados pastos veraniegos del migjorn mallorquín a los de la Serra, en el Teix. Atravesadas una serie de taludes, y después de una larga curva a derecha, se entra en la estación de Bunyola.   Estación de Bunyola   Esta situada justo en la entrada de la ciudad, a los pies de la Serra d’Alfàbia. La estación se conserva prácticamente como antaño, hace más de cien años, presidida por un edificio principal y una subcentral eléctrica que data del año 1929. Junto a ella se extienden jardines y campos de limoneros que inundan el ambiente de aroma cítrico.    Estamos justo a la mitad del viaje, donde comienzan los paisajes más sublimes del recorrido, en un entorno rodeado de montañas infinitas.     Rumbo a Sóller   A partir de la estación de Bunyola un sistema de taludes, trincheras y túneles nos hacen pasar inesperadamente de la luz a la sombra y sirven para situarnos en poco menos de tres kilómetros en la boca sur del túnel mayor o de Alfabia, de 2.856 metros de largo.   Desde Alfàbia a la estación de Sóller se recorren unos diez kilómetros complicados, con zonas de luz y otras zonas a oscuras, con tramos en los que el tren parece ir colgado y otros, encajado, y donde se pierde el sentido de la línea recta. En este sector fue necesaria la construcción de dos viaductos y once de los trece túneles por los que circula el tren a lo largo de toda la sección, entre ellos el túnel mayor (2.856 metros de longitud que fueron excavados en tres años: 1907-1910).   Después de algunos fundidos a negro el tren llega al mirador Mirador Pujol de'n Banya, donde se tiene 10 minutos para que los pasajeros puedan bajar y tomar fotografías de las vistas sobre el fértil valle de Sóller y la ciudad asomando al final. Un par de túneles después llega uno de los momentos más esperados, el viaducto de Montreals, también llamado de los cinco-puentes, en referencia a sus cinco arcos, con una longitud total de 52 metros. Después, todavía quedan cinco túneles más antes de hacer entrada en la estación de Soller, en la que sino fuera por las palmeras, tendríamos la sensación de haber llegado a algún pequeño pueblecito de los Alpes.      Un poco de historia   El Sr. Luis Bovio, contratista de obras, fue el encargado de la construcción del ferrocarril. Para ello, adquirió la pequeña locomotora 020T, que en aquel momento poseía los Ferrocarriles de Mallorca. Esta locomotora había sido fabricada en Inglaterra por "The Falcon Engine & Car Works Ltd., Loughboroug" en 1891, con el número de fábrica 198. En sus inicios, trabaja como maquina tractora de maniobras en el puerto de Palma, en la línea de tranvía que atravesaba la ciudad. En honor a sus hijas, el Sr. Bovio la bautizó con el nombre de "María Luisa". En esa época, esta pequeña locomotora realizó proezas impresionantes que todavía hoy en día se rememoran.   Las obras comenzaron un 3 de junio de 1907, con los trabajos iniciándose simultáneamente en Palma y Sóller. Después de un año, el equipo que partió de Palma llegó a Bunyola, donde se encontraron con el desafío principal de la línea: la Sierra de Alfàbia, que requería la construcción de un túnel de 2856 metros que atravesara el tortuoso "Coll de Sóller". Se tuvieron que excavar varios túneles y trincheras. El 19 de agosto de 1911, la locomotora María Luisa, victoriosa, llegó hasta el mirador "de's Pujol de'n Banya". El primer tren de obras llegó a Sóller el 30 de septiembre del mismo año.     La pequeña locomotora María Luisa tuvo el privilegio de inaugurar la línea de manera no oficial. Llevaba un coche salón prestado por la Compañía de los Ferrocarriles de Mallorca, transportando a los principales responsables del proyecto concluido: el Sr. Jeroni Estades i Llabrés, el Sr. Pedro Garau y Antonio Maura, el 7 de octubre de 1911.


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Un plan diferente en el Ibiza Botánico Biotecnológico
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Un plan diferente en el Ibiza Botánico Biotecnológico

Explora el parque botánico más vanguardista de Europa. Sumérgete en un espacio que te permitirá aprender y disfrutar de la naturaleza de las Islas Pitiusas a través de la biotecnología.   Un lugar ideal para ir más allá de las playas ibicencas y apreciar la sostenibilidad, la innovación y el medioambiente de una manera totalmente nueva. Si estás buscando un lugar tan idílico como moderno, ¡te invitamos a descubrir BIBO Park Ibiza y el primer piano vegetal del mundo!    El Ibiza Botánico Biotecnológico se encuentra a tan solo 20 minutos en coche de la ciudad de Ibiza. Es un lugar dedicado a la protección del medioambiente y a la divulgación de la biotecnología, que no deja a ningún visitante indiferente. Durante tu visita, tendrás la oportunidad de descubrir cómo aplican la biotecnología en el parque a través de diversas innovaciones:    Fotobiorreactor: gracias al sol y al aire, las microalgas se reproducen infinitamente y absorben cantidades de dióxido de carbono equivalentes a las emitidas por 100 árboles, al tiempo que liberan oxígeno.  Agua atmosférica: los generadores de agua atmosférica producen agua potable a partir del vapor de agua presente en la atmósfera.  Bioo Panel: podrás presenciar el funcionamiento de jardines inteligentes a través de paneles que generan electricidad a partir de la materia orgánica del suelo, creando baterías biológicas para alimentar sensores agrícolas.  Piano vegetal: este sistema utiliza plantas vivas como antenas biológicas para percibir cambios de frecuencia al entrar en contacto con otros objetos.  Bioo sensor: este dispositivo solo requiere un punto de riego para su instalación y cuenta con una pila biológica que produce energía a partir de microorganismos y nutrientes del suelo. También cuenta con una pila electrónica que almacena la energía y alimenta los sensores encargados de monitorear la humedad, la temperatura, el pH y otros parámetros.      BIBO PARK también alberga los diferentes hábitats de Ibiza y Formentera, lo que te brinda un recorrido completo para comprender no solo cómo esta innovadora tecnología puede contribuir al cuidado del planeta, sino también para conocer la flora autóctona y la diversidad zoológica de las islas.    Descubre los diversos hábitats de Ibiza: el hábitat de agua dulce, el dunar, el costero, el forestal y el rupícola. Durante tu visita, podrás disfrutar de una colección de bonsáis, observar colmenares y descubrir guiños a la historia a través de sus instalaciones.    El recorrido dentro del parque, con guía, tiene una duración aproximada de 45 minutos y se ofrece en varios idiomas. En cualquier época del año, te recomendamos combinar tu visita al Ibiza Botánico Biotecnológico con una visita a Ibizaloe, a tan solo 5 kilómetros del parque y gestionado por los propietarios de BIBO Park. Esta plantación de aloe vera con más de 20.000 ejemplares cuenta con tours guiados gratuitos, un museo y una degustación de aloe vera incluida. Durante el año imparten talleres, clases de yoga y además tienen una tienda dedicada a este producto.     La visita a este jardín biotecnológico complementará tu experiencia en la isla y te permitirá descubrir la riqueza natural que Ibiza tiene para ofrecer. ¡No te la pierdas!    


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