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Ocho países, tres continentes: los orígenes de los buques de Baleària (parte 1)

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Por Javier Ortega Figueiral

Sabemos de dónde viene un barco. También sabemos a dónde va. Las líneas regulares están diseñadas para que vaya del puerto A al puerto B y después regrese. Quizá, en otros casos y si la línea es triangular, antes de regresar al puerto A, ha realizado una escala en el puerto C e incluso puede ser que a días alternos vaya al D. En todo caso, son puertos y líneas conocidas por pasajeros y tripulantes.


Los barcos también tienen un lugar de origen que a veces es muy lejano respecto a donde están navegando: el astillero donde han sido construidos y desde donde han empezado su vida. Este no es un dato que suela ser tan conocido. ¿Te has preguntado de dónde son los barcos que actualmente forman la flota de Baleària?


Hoy os contamos aquí mismo los diferentes lugares donde los ferries y fast ferries de esta naviera pasaron de ser piezas metálicas para convertirse en barcos reales.

 

Fast ferry Avemar Dos
 

Cuatro gallegos
Empezamos el viaje en Vigo, Galicia. Concretamente en el número 2 de la avenida Beioramar. Allí están los históricos Astilleros Barreras, actualmente llamados “Hijos de J. Barreras”, que llevan construyendo barcos desde hace casi 130 años. Especializados en cruceros, ro-ro, pesqueros y ferries, por sus gradas de construcción han pasado cuatro buques de Baleària: el Abel Matutes, de 190 metros de eslora, el Martín i Soler, de 165 metros, el Bahama Mama, de 154 y el Passió per Formentera de 100 metros exactos de eslora (de proa a popa).

 

Cinco australianos
Algunos de los buques más rápidos de la flota nacieron en Australia, casi en las antípodas de los mares en los que actualmente navegan. De un lado están el Avemar Dos, de 82 metros y el Cecilia Payne de 86, construidos por los astilleros Austal, al sur de Perth, la capital de Australia occidental y cuarta ciudad más importante del país.

 

Fast ferry Cecilia Payne


Por el otro lado y a 3.000 kilómetros al sureste de Perth hay un territorio llamado Tasmania, que es también un estado insular. En su capital, Hobart, una de las empresas más punteras tecnológicamente es Incat, astillero especializado en buques de alta velocidad creado en 1970. Allí nacieron tres HSC, siglas de High Speed Catamaran (Catamarán de Alta Velocidad) los tres Jaumes: Jaume I, Jaume II y Jaume III, de entre 78 y 81 metros.

 

Dos finlandeses y dos noruegos
Turku es la sexta ciudad más importante de Finlandia por numero de habitantes. Construida alrededor del rio Aura, tiene una importante actividad portuaria y de construcción naval. En los antiguos astilleros Warstila Helsingfurs, que hoy se han convertido en confortable un barrio residencial, nacieron el ferry Regina Baltica, que tiene 145 metros y también el Wasa Express, de 140, de reciente incorporación a Baleària.

 

Ferry Regina Baltica
 

Si seguimos en el norte, dos buques son noruegos: el Formentera Direct y el Virot, de 50 y 64 metros, ambos dedicados actualmente al tráfico entre las Pitiusas: del puerto de Vila, Ibiza a La Savina, en Formentera.


El Direct nació en los astilleros Westamarin, en Mandal, la ciudad más austral de Noruega. Este gran taller de construcción naval, especializado en buques de alta velocidad, nació gracias a una licencia de construcción de catamaranes italianos y posteriormente ya desarrolló diseños propios. 

Por otro lado, el Virot, poco conocido por los pasajeros de Baleària, aunque mucho por los transportistas de Ibiza, pues es exclusivamente un buque de carga rodada, fue construido en Smedvik Mek. Verk. de Tjørvåg, un pueblito sobre el Atlántico norte.

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